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          金山正埠<<中西曰报>>创办人...伍盘照,字于辛。1868年生于台山县(今台山市)四九镇下坪双潮村一户农家。幼年时,由于家贫,只读了几年私塾,便跟喃咽佬(道士)当僮仆。1881年随其堂兄往美国华侨较为集中的三藩市,在西人家裏当家童。后来又往山多写埠一西人家里当童工。这段时间,他日间工作,夜晚读书。初时是在美以美教会英文学校攻读,后来又进入长老会英文学校学习,他勤奋好学的精神和工作细致的态度,博得西人牧师的赏识。1882年便洗礼为基督教徒。1884年重返三藩市,跟随美国罗美斯博士。藉此机会,他孜孜不倦地悉心研究各种基础学科,以求深造。经过5年的勤学苦练,终于在1889年9月以优异成绩考进长老神道大学。1892年毕业便由三藩市长老会委以牧师衔,并出任太平洋岸第一位华人长老会牧师。

        伍盘照能说一口流利英语,所以被派往洛杉矶教会任主持,开始涉足社会事务。在任4年间,他谦虚礼让,乐于助人,深受教友的爱戴。在传教时,他与侨胞密切接近,为了开通侨民心智,立志创办报纸,为侨民带来知识。可是,当时经济能力不足。后来,得到同乡伍于衍、伍时雨等人的支持,便辞退牧师职务,于1899年5月2日在洛杉矶创办《华美新报》,专心致志从事新闻事业。1900年2月,为了更好发挥报纸的作用,他又将报社迁往华侨众多的三藩市,改为《中西日报》,自任总经理,实践其改良社会、教育侨民的心愿。《中西日报》内容充实,且又弘扬祖国文化,深得侨心,是美洲较早的一家华文报纸。为了把报纸办好,他还亲自到日本学习先进印刷技术。

        1904年4月,孙中山自檀香山乘“高丽丸”轮船于4月7日抵达三藩市,被康梁保皇派和清政府驻三藩市领事知悉,他们互相勾结向美国移民局告密,诬说孙中山是中国“乱党”,其出生于夏威夷的证明是伪造的。为此,美国移民局将孙中山拘禁于天使岛的木屋,孙中山只好设法密函告知伍盘照。伍盘照对孙中山仰慕已久,闻讯立即前往待审所看他,“相见之下,握手甚欢。”会面后,他不顾个人安危,与《中西日报》司理伍于衍商议,联络三藩市致公堂首领黄三德共同商量营救之法,决定先出具保证金进行保释,然后再打官司。为了排除阻力,伍氏前往领事馆先行说服领事何佑,劝其不要过问此事,不要上报使馆。随后与黄三德筹集500美元,聘请美国律师把官司打到华盛顿最高法院,经过17日的斡旋,获得胜利,法院允许孙中山人境。孙中山获得自由后,每日在《中西日报》社就餐,与致公堂领导成员讨论革命事宜。伍盘照为了支持孙中山宣传革命真理,在《中西日报》免费为其印刷民主革命家邹容著的《革命军》11000本,由致公堂分寄美洲、南洋各地侨胞,广为散发,起到很好的启蒙作用。“全美华侨得此有力宣传单之启导,不及半载,知识为之大进,此书之力多焉。”同时,他还利用自己是教徒的身份,邀集教友在长老会的正道所,敬请孙中山宣传革命救国的道理,并建议与会者购买革命军需券以支持革命活动,当场募得美金2700多元。

         1904年4月27日,美国国会通过了一项法案,将排华律例无限期延长,引起美国华侨极大愤慨。伍盘照乃亲自著文,严厉批评美国移民局的措施,影响颇大。1905年,当中国人民为抗议美国歧视华侨而掀起抵制美货运动的时候,旧金山华埠群情振奋,《中西日报》大量刊登这方面消息和评论。这一声势浩大的运动在美国上下引起很大的震动。美国国会邀请伍盘照在两院联席会议上发表演说,他言词激烈,立论正确,人情人理,说明抵制美货的目的在于停止美国的排华政策,并不是对美国人民的仇恨,引起很大影响。与此同时,他还专门发表了一份传单,对中国的抵制美货运动进行具体分析,追溯了美国排华法律的历史渊源,说理充分,深人人心。为此事,美国总统西奥多?罗斯福还特意接见他,征询他的意见。他力陈华人移美有利于美国社会的繁荣和经济的发展,劝总统改变对华侨的政策。

         《中西日报》长时间为广大华人读者所欢迎,发行量不断扩大。这固然与伍盘照的苦心经营分不开,但最主要的还是它作为华侨的喉舌,能仗义执言,为华侨讲话。伍盘照利用《中西日报》这个阵地,写过不少严正驳斥排华言行的文章。为了取得美国人民的了解,改善美国华侨的处境,他多次跑遍美国各地华埠,发表演说进行宣传,还和一位美国友人合写了一本《反排华言论集》。

         伍盘照曾多次回祖国参观访问,目睹清政府的腐败无能,深感变法维新势在必行。他曾有一段时间赞成康梁政见,并和他们合作。后来,在广州了解到黄花岗七十二烈士英勇就义的事迹,深为这些革命志士的行动所感动。此后,便与保皇党决裂,同孙中山紧密合作,为创立共和事业,在美国华埠做了大量工作。曾有一次为孙中山募集捐款多达50万美元,这在当时是一个不少的数字。

         1906年4月18日,三藩市发生大地震,华人居住区遭受很大损失。部份当地白人企图乘机将整个华埠迁至南湾滨,引起华侨人心不安。4月29日,伍盘照在《中西日报》发表。华埠必须重建。的社论,极力稳定人心,并巡视灾区,与侨领及华人代表共商对策,沉着应变,抗议迫迁华埠的提案。在他们的努力下,重建的华埠摆脱了旧的格局,日趋安定。此后不久,《中西日报》增加资本,重建社址,增聘员工,改用铅字出版,半年之间,一跃成为全美最大的中文报纸。

         伍盘照博学多才,致力于社会事务,在美国社会多有建树。1909年,他被美国政府委任为美国太平洋岸商会代表。1912年,美国编沙宛拿省必珠卜大学授予伍盘照文学博士学位。他除主持报务外,又从事国民外交工作,以促进中美邦交为己任。1913年被委任为中国驻三藩市领事馆副领事。同年应邀在匹兹堡大学毕业典礼上发表演说,对美国禁工及对华侨之苛例,能站在维护华侨利益的立场,向美国朝野人士据理力争。他以丰富的学识和流利的英语,宣扬中国文化,排除外国人对华人生活习惯的误解。美国上层社会都知道伍盘照这个名字,美国著名的义兴会和神宠会,一向并无华籍会员,但破例吸收他为会员。

        伍盘照出身贫寒,性喜读书,平生阅书无数,还注重研究政治、外交、历史、经济等学科。1931年因病医治无效,于屋仑寓所逝世,享年64岁。去世时,遗产不丰,而藏书甚多。
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