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        金山大埠茂利盛记货单: 1846年,美国战船钵士茂号在现在唐人街花园角的地方登陆,并升起第一面美国国旗。当时,旧金山还称为耶巴布纳Yerba Burna,六个月后,旧金山市政府正式成立,耶巴布纳改名为三藩市(San Francisco)。但在成立市政府之前,华人已在唐人街繁衍生息,最早第一代华人到美国创业谋生的是广东人,1807年,广东籍商人到达美国,将中国的丝绸、陶瓷、海味、烟草等产品销往美国。在200年之前,中国人有这个想法真是了不起,这标志着华人迈向美洲大陆的第一步,旧金山的发展和辉煌是与华人息息相关。开埠以来,唐人街一直是海外华人生存与发展的根据地,唐人街规模不断在壮大,为今天华人创业打下坚实的基础。
        1848年美国加利福尼亚州金矿的发现,1851年澳大利亚新南威尔士州采金得到政府鼓励的消息不胫而走,1858年加拿大不列颠哥伦比亚省发现金子的消息见诸报刊、私人书信和口碑,引发大量的五邑人争相出国去实现自己的“黄金梦”。在美国,早期的五邑籍华侨绝大部分奔向加州,选择加州以外就业的人不多;而在加州的华侨又集中在亚路多拉多、加勒化拉斯等矿区。有资料表明,1870年在美国西部的矿区中,54%的华人矿工集中在加州的矿区。1860和1870年银矿和其他矿的发现,为五邑籍华侨提供了新的工作场地,他们又出现在太平洋沿岸的华盛顿、俄勒冈、犹他、内华达、科罗拉多、怀俄明和爱达荷等州,这应该是五邑籍华侨在美国的第一次大扩散。澳大利亚的维多利亚州各矿区也是五邑籍华侨的首选之地。当加拿大发现金矿的消息传到美国加州,这里的五邑籍华侨便有不少人从旧金山前往加拿大的维多利亚,有的人徒步到达不列颠哥伦比亚采矿区。随着五邑等地华侨的到来,一个个由帐篷组成的小型“唐人街”就成为各矿区的一道风景,为矿区增添了生机与活力。

        随着五邑籍华侨对侨居地的了解,他们中的一些人也在改变自己的就业观念:采金不是唯一的致富之路,在码头、车站摆个小摊做点生意,或者在矿区附近城镇开个店铺,或者去做佣工,也可以赚到想赚的钱。于是有的五邑籍华侨便在码头、车站留了下来,或者进入大小城镇另图发展。也有一些五邑籍华侨后来从矿区或筑路工地回流到码头、车站、城镇。码头、车站熙熙攘攘的人流中逐渐出现了向刚刚抵达、两眼充满着好奇、兴奋而又疲惫不堪的同胞高声吆喝招徕生意的摊贩,矿区附近的城镇里也新增添了几家挂着让外国人感到新鲜而不知其意、结构复杂的方块汉字招牌的店铺、中国餐馆。这样,就出现了最初以小商业、服务业为主的另一种性质的唐人街。当然,码头、车站也好,城镇也好,最初的店铺、商摊是非常简陋的。中国驻美国华盛顿公使张荫桓在他的《三洲日记》中就有记载:“华人来金山始居之地,初本海滩,支布棚以避风雨。商务渐拓,沿海砂砾逐年填筑,遂成冲衢。”

        据说美国加州三藩市最初的唐人街是由几张帐篷支起来的屋舍。而加州奥克兰的唐人街1868年时只是在靠近“百老汇”和第十六街的广场上有几间用粗糙的木板建造的房屋,与其说是一个小小的商业区,不如说很像一个矿区简陋的营地。再如秘鲁的介休港是华侨抵达秘鲁的第一站,鹤山籍华侨黄志强的父亲清末到达时,这里并没有码头,由小船载客上岸。他的父亲便在介休港留下来以小本的茶水铺起家。今天介休成为一个港口城市,黄志强父亲留传给他的兼营猪油、米等业务的溢逢源茶庄成为当地唐人街中的一部分。虽然回忆很简单,但是我们完全可以合理想象黄志强父亲当年在荒凉的介休港创业时的艰辛。这类早期的华人商业街实际上是为矿区华人服务的,它是华人矿工的物质供应站,休息娱乐、传播信息的聚会处和忍受不了矿区艰苦孤寂生活者的避难所,也可以说是华侨集散的枢纽。旧金山唐人街是全世界最有特色的唐人街,是物质主义的天下。众多的礼品店、杂货店、古董店、中药店﹑中医馆﹑参茸店﹑土特产店﹑中餐馆﹑西餐馆﹑工艺店﹑戏院﹑文化中心、百货店、教堂、剧院、书店、中文学校等等,展现着华夏古老和现代的文明。要说与本地居民日常生活息息相关,是与都板街相隔一个街口的市德顿街,街上尽是杂货店、鱼店、肉店、鸡鸭店﹑菜店、银行、金铺、餐馆、熟食店,众多的报纸档龟缩在人行道边沿,向为谋生而奔忙的华人夺得一席之地。华人商店里摆放着中国杂货,除铜壶、铁锅、葵扇、药材等生活用品之外,还有来自家乡的咸鱼、茶叶、腊肉、米酒等食品。矿工们定期来这里采购唐山货,淘得金沙的人或来这里委托亲友带回家乡积蓄,或来此享乐挥霍一番。

        开埠以来,唐人街一直是海外华人生存与发展的根据地,唐人街规模不断在壮大,旧金山唐人街是美国西岸最大规模的唐人街,也是亚洲之外最大的华人社区,历史最悠久,约有近十万余名华侨居住。唐人街上的风风雨雨反映了中美关系100多年的历史,也反映了华人100多年来在美国的奋斗史和生息之地的痕迹。唐人街长宽约1公里,有16条街口。唐人街的入口在布什大街上格兰特街的南端,大门是一座中国式牌楼,绿瓦盖顶,几条生动的龙很有中国的味道。牌楼门框上方有孙中山先生的“天下为公”四个大字。

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