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        1938年先施有限公司置业保险单 : 上世纪初,香山人一提到先施公司,总是流露出无比骄傲自豪的神情。这全缘于饮誉沪粤澳,乃至英伦、日本、新加坡的先施公司创始人马应彪(香山人)。先施百年奋斗,结成璀璨成果,震撼中华大地,映照家乡。1900年,先施公司(总行)在香港创立,继而成立先施保险置业公司、先施人寿保险公司、先施化妆品厂3个联营机构。并于1901年1月正式开业。马应彪的经营手法非常西化,深谙包装门面之道,他把筹集的资金大部分都用于公司的装修,只剩下5000元做流动资金。1904年,先施的业务踏上轨道:1907年,开始有盈利,除了派息派红股之外,公司还有9万元盈余。为了扩张业务,先施于1909年2月27日改为有限公司,固定资本增至20万元,并设立董事局,添招新股。而营业规模也扩张到四层楼,作为陈列货场,规模之大,一时无两。当时先施的地址为新辟的大街,行人稀疏,但马应彪深信日后此区必然繁盛,他的预测果然准确,几年间先施生意兴隆,获利数以倍计。

        1914年,在广州长堤建立先施粤行,并附设东亚大酒店,总投资额为港币100万元 。“先施”公司的名孛,是英文Sincere(诚实可靠)一词的音泽,取其诚实之意。马应彪在公司开业的25周年庆祝典礼中,曾阐释先施名字的由来,乃取自四书《中庸》“君子之道四”末节:“盖营业之道,首贵乎诚实。”倘未能先以诚实施诸于人,就很难得人信任。因此,先施公司能够明码实价,在中国首创了“不二价”的先河。除此之外,先施当时还有多样大胆革新的经营手法。马应彪早年侨居澳洲,受西方文化影响颇深,故思想开放。例如招聘女售货员,在中国人“男主外,女主内”的社会中,是不可思议的一件事。另外,当时的商铺通常都是设置在一楼,但先施公司首创以建筑物上层作货场;买卖货银两讫之后,再发收据,亦是先施所创。这些做法现在当然已习以为常,但在一百年前,却是让人惊奇不已的举动。先施勇于创新的精神,一直延续到此后数十年的经营当中。先施公司在上世纪30年代首次举行时装表演,以英国花布制造女装短衫裤,盛极一时。当时由于一般妇女不愿意抛头露面,为了找模特儿,先施找来塘西红牌阿姑充当模特儿,写下香港时装界历史的一页。

        除了百货业外,先施公司还兼营其他行业,服务业有东亚大酒店;工业有汽水厂、化妆品厂、玻璃厂、铁器厂、皮鞋厂、饼干厂等;还设有先施人寿保险公司、先施水火保险公司和先施信托银行。广州的先施粤行开设三年,就获利两倍,跟着又在广州十八甫和中山五路开设分行。1914年,广州先施公司就在旁边建起了东亚酒店,有电梯代步,附设酒吧、餐厅、桌球室。先施公司从小店开始,这时已经发展到有相当实力的集团公司。1914年,先施进军上海,要在南京路建一座水泥钢筋的七层大厦,附设东亚酒店,顶层辟为先施乐园。由于工程浩大,共需集资120万元,在当时来说这是天文数字。开设先施乐园是先施公司经营手法的一大特色。它虽然是先施百货公司副业的一部分,但为先施招徕了不少顾客。先施乐园有西欧的电影、歌舞,有民间曲艺戏剧的表演,花样繁多,节目丰富,但入门只收一次门票,便可随意欣赏。1923年,先施人寿保险公司在香港成立,继上海、天津、广州成立分行之后,石岐分行也随之挂牌营业,揭开香山保险业的第一页。

        先施人寿保险公司石岐分公司,坐落于石岐孙文西路马巷口,它是一座方柱钢筋水泥结构三层骑楼楼房,经营业务主要是人寿保险,还兼为银行信托中的抵押放款、执行遗嘱、公共信托等业务,营业宗旨是以储蓄保寿为口号,经营范围是香山境内城镇乡村。香山(中山)是岭南地区文化之乡,华侨之乡,一向被誉为人杰地灵,但当年已盛行于欧美各国的人寿保险,对于香山人来说,简直闻所未闻,总认为这是有钱洋人的玩意,香山城乡多少人还未得温饱,哪里有钱买人寿保险。生死有命,富贵在天,何须保险!当年辉煌门面的石岐先施人寿保险公司,装饰讲究,工作人员统一着装,服务热情、橱窗陈列保险业务细则详尽,但入保险公司大门的,看文字宣传资料的,询问买保险手续的少,真正填表办理的更是深思熟虑之人。根据当年曾在该公司打过工的石岐人回忆,石岐先施人寿保险公司,一方面在石岐出版的报纸登载本公司经营人寿保险的口号是储蓄保寿。同时介绍经营业务的范围,办理手续等。又派人接触归侨,侨属和工商业人士,向他们宣传。自香港先施总公司成立以来,我国多个沿海城市已先后成立了分公司,人寿保险业务从冷到热,蓬勃发展。由于宣传对口,石岐又毗邻省港澳,受大城市的影响,基于文化因素和侨情商情的原因,人寿保险这个新鲜事物,逐渐被中山人接受下来,尤其是从海外回来探亲的侨胞,住在城区的港澳家属和工商业者,不少人不约而同进入石岐先施保险公司办理人寿保险。

        先施人寿保险公司自成立之日起便迎来与外国保险业抗衡的局面,尤其香港总公司方面,年轻的先施人寿保险,无论资历和经营经验,都不是外商同行的对手,然而由中国人掌管的先施人寿保险公司,就是靠自身在人力和物力以及信誉诸方面的优势,在香港站住了脚,渡过了上世纪20年代中期所遭遇几许工潮的冲击,公司得力的管理层力挽狂澜,又得到国人的支持,不出三五载,业务有所上升,直接促进国内几个分公司的发展,以石岐分公司为例,不久还增设了水火保险和公私储蓄业务,正好迎合了当时中山工商业迭起的趋势,也为日后保险业在中山成长发展打下了基础。当年出入马巷旁边先施人寿保险分公司的社会各阶层人士,除了侨胞、侨属、工商业者之外,还有城乡的自由职业者、政府人员和来自乡村的殷实人家,业务不断拓展,中山人对先施人寿保险、水火保险和公私储蓄的信心加强了,买保险的各阶层人士越来越多,尤其那些受到实惠的人家,深切体会到保险完全可以维护入保人的经济利益,既无风险,又有保障。 时至1940年春,中山沦陷,日军占领石岐,实行法西斯统治、社会动荡、民不聊生、百业萧条,工商业创伤极大,有的倒闭,有的逃离,石岐先施人寿保险分公司,继广州等分公司结业之后也结束业务。维艰十几年的业果横遭祸害,个中细节,在此也无需端详。

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