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        金山大埠新宁治安会维持治安经费收条: 历史上,台山、开平、新会和恩平四个县,被人们称作“四邑”。台山,在明之前隶属广东布政司广州府新会县。明弘治十二年(公元1499年)二月正式建县,定名为新宁县。直至民国三年(公元1914年),因前湖南、广西、四川等省都有“新宁”县,为避免混淆,见县城之北有三台山,遂改名为“台山县”。台山作为全国“第一侨乡”,与其他侨乡和非侨乡相比,具有自己突出的特点。华侨、华人和港澳同胞及其亲属人口占全县总人口的绝大比例。据不完全统计,祖籍台山的华侨(华人)86万多人,港澳同胞43万,比居乡总人口还多;县内居民,有78%以上是侨属和港澳同胞亲属。故此,台山“处处是侨、业业必侨,人人有侨”,华侨、侨眷、侨资在侨乡社会生活中居重要的地位。      

        台山人出洋历史悠久,华侨、华人及其後裔分布广。台山由於地处沿海,所以对外交往甚早,也为出洋提供了便利条件。有文字记载,台山人于1774年已有人在南洋谋生。二百多年来,由於种种原因,台山人前赴後继,远渡重洋,到世界各地谋生。目前,世界82个国家和地区有台山人及其後裔。 

        史料记载,1848年12月,当时的美国总统詹姆斯·波尔克正式在他的国情咨文中向全世界宣布:“在加利福尼亚州萨克拉门托河河谷发现了大量黄金,它的储藏量之大简直是令人难以置信。”加州发现金矿的消息,像长了翅膀一样飞快地传遍了世界各地。渴望发财的人们,从美洲、欧洲、澳洲潮水般地涌向美国。金山,这个名字也走进了四邑人的梦中,许多人被搅得彻夜难眠。于是,许多农民借钱或由家里凑足路费,开始漂洋过海、踏上前往金山寻梦的路程。没有成家的,希望这一趟远行,能让自己圆了衣锦还乡的美梦。然后,娶妻生子,过上安稳富足的生活。没有成家的,希望这一趟远行,能让自己圆了衣锦还乡的美梦。那时候,四邑人到美国的行走路线是:先坐船到香港,之后,再从那里乘船到美国加州。香港到加州的距离大约为7000海里。   

        (旧金山又称三藩市)中国人去美国,是从1848年左右开始的,那时是乘坐桅船,航程从三、四个月至半年没有一定,快慢要靠天气。海洋上浪大如山,许多人熬不过风浪,抱着桅杆,从香港一直哭到旧金山,等到平安上岸,恍如隔世了。为了寻找黄金,很多人长年累月地在美国西部山区里奔波。尽管有的人幸运地找到了一生都享用不尽的金子,但多数的淘金者最终没有找到他们的梦中所求。

        19世纪60年代初,美国政府决定修建横跨美国大陆的铁路枢纽。工程由中央太平洋铁路公司和联合太平洋公司承包,前者负责铁路西段的修筑,后者负责东段的建设。美国东部地貌以平原为主,开工后进展顺利。而西部则是群山重重的落基山脉。由于铁路公司雇佣的白种人劳工吃不消“野性西部”的种种艰苦,工程进展极为缓慢。两年时间修了不到五十英里。当时,移民在加州的中国人,包括广东籍的华工在内已经有近五万人,其中绝大部分是男子汉。于是有人提议,招聘华工来修铁路。1865年2月的一天,中央太平洋公司,决定试用五十名华工修路。而这五十名华工的表现却出人意料。尝到甜头的铁路公司决定大规模招募华工,同时,公司上层还游说美方外交人员,为华工移民美国创造便利条件。1868年,美国与清朝政府签订了《浦安臣条约》。其中,第五条便是鼓励华人移民。铁路公司还与轮船公司协商好,以优惠的船票把华工运到美国。同时,还派人到中国广东招供工。据统计,从1840年至1876年,仅开平、台山、新会和恩平四邑地区,前往美国的华工大约就有近十万人。除了美国,19世纪中期,澳大利亚、加拿大等国家发现金矿和修建铁路,需要劳工的消息也传到中国。于是,很多四邑人来到这些国家。1869年5月10日,太平洋铁路铺下了最后一根枕木,工程完成后,大多数华工被解雇。他们中的一些人在铁路沿线的小城镇落了户,有些人则坐着火车去继续冒险。此后,美国的很多城市出现了华人的身影。他们经商、开餐馆、开洗衣店和从事服务业。在垦荒、种田、捕鱼等方面也显示着自己的才干。经过多年的努力和辛勤奋斗,一些人在异国他乡渐渐站稳了脚跟。华侨们的汇款也就接连不断地流入四邑侨乡。 

        在19世纪末20世纪初,得意洋洋的“金山客”,常常出现在四邑的乡间小路上,而紧跟在“金山客”后面的,是抬着“金山箱”的农夫。金山客”是台山当地对到美国、加拿大、澳大利亚淘金者的称呼。久而久之,它成了老一辈华侨的代名词。而他们从国外带回的箱子,也就被叫做“金山箱”了。这种箱子大而深,四角镶着铁片,十分结实。当年,华侨返乡时常常用它来装财物。“金山箱”也就成为显示富贵的象征物。然而,让“金山客”们心惊胆战的是,在故乡的土地上等待他们的,除了母亲的期盼和亲人的笑脸,还有土匪的枪口。有的华侨回家的当天,还没有从亲人重逢的喜悦中平静下来,就被土匪绑架,成了“肉票”。土匪往往把人质的血衣,托人带给被劫持的人家,催促他们赶快拿钱赎人,否则就会“撕票”。   

        当时身在海外旧金山工作的华侨,打开四邑当时的报纸,就会发现在清末民初发生的案件里,百分之三十与盗贼土匪有关。为了保护自己和家人,饱受匪盗之害的华侨们,掀起了集资,募捐购买进口的发电机、探照灯、警报器和一些枪支弹药,并组织了治安队,联防队员站岗放哨,来维持华侨家乡的安全。后来,一些华侨为了家眷更加安全,财产不受损失,在回乡建新屋时,纷纷建成各式各样碉楼式的楼。据统计,1864到1949年的八十五年间,侨汇总额达到了三十五点一亿美元,年平均近四千二百万美元。源源不断的金钱,从海外流到家乡,侨眷的衣食住行也都随之发生了变化。也就是在这个时候,许多华侨拿钱回乡买地,并建起了一幢幢被当地百姓叫做“庐”或碉楼“碉楼”色的别墅式民居。

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