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          广东粤汉铁路有限公司收股执照: 发行股票---广州商人在筹集筑路资金时,采用了一个很现代的举措,就是通过公开征股来吸引民众的支持。一直到今天,当时发行的粤汉铁路股票,民间仍可找到。一般来说,清末近代企业不能通过公开征股来吸引民众的支持,因为股票价值太高。自从十九世纪七十年代以来,曾经有过几次征股活动,但每股的票值都高达一百两。当时一个店员的平均工资是三块银洋一月(约合二两三钱银子),而此数足以养活一个小家庭,所以一百两银子的巨款只有非常富有的人家才出得起。1906年广州商人的?会?击了这种一贯的高昂价格,认为建造铁路所需的巨额款项只有集腋成裘才能募集。最后采用了五元一股(约合四两银子)的办法,在一年到一年半内三次付清,这甚至使穷学生也能认购。这次运动计划筹集两千万元作为私营铁路公司的资本,收到第一期认股款已超八百八十万元。这么高的筹款额是空前的。

          粤汉铁路的诞生离不开大名鼎鼎的张之洞。而这位出生于河北南皮的同治进士,人生的辉煌应该是从他动议修建卢汉铁路和粤汉铁路开始的。中国的第一条铁路,是建成于1881年的唐山至胥各庄铁路。当唐胥铁路于1887年展修至芦台,1888年展修至天津,达到全长130公里之时,李鸿章准备再向西延伸,修建天津至北京通州的津通铁路,以“外助海路之需,内备征兵入卫之用”。但守旧派官僚群起反对,他们上了数十道奏折,认为修建津通铁路将使京师“洞开门户”,一旦有变,外人将“风驰电走,朝夕可至”。清朝皇室疑窦丛生,敕令各省大员“各抒己见”。两广总督张之洞奏请缓建津通铁路,改修“无虑引敌”的芦汉铁路(芦沟桥至汉口)。慈禧太后深恐李鸿章北洋势力太大,欲以张之洞牵制之,遂采纳张之洞的建议。光绪廿二年(1896年)五月,张之洞上谕修筑粤汉铁路,由官方主持,三省绅商通力合作,以保铁路权利。同年十月,即清政府下旨让卢汉铁路开工后的第六个月,又允准修建粤汉铁路。粤汉铁路的诞生,固然跟清廷对铁路的认识有所提高有关,不过,它也是权力斗争的产物。

          粤汉铁路作为中国最早的一条商办铁路,但其商办过程却是极其艰难的。光绪廿二年(1896年),清政府虽然通过兴建粤汉铁路的计划,但因无工款来源,不能动工兴建。而当时国外列强却对中国的铁路虎视眈眈。光绪廿四年,美国华美合兴公司向中国驻美钦使伍廷芳要求粤汉铁路修建权,经清政府大臣盛宣怀奏明清廷批准,随即与清政府签订“粤汉铁路借款合同”,由该公司筹款400万英镑,负责修建,两年完成。翌年勘测后,该公司以原估价过低,又于光绪廿六年六月十七日(1900年7月13日)再订“借款续约”,改借4000万美元,工期改为五年,并议定先修广州至三水铁路。光绪廿七年十一月(1901年12月),广州至三水铁路开工。光绪廿九年八月(1903年10月)竣工通车。这也是广东省修建铁路的开端,至今已103年。但粤汉线工程则进展迟缓。且因合兴公司负责人华来斯病逝,内部人事变动,集股不力。美国投资者竟将股票2/3售给比利时东方万国公司,背弃了续约第十七条“不得将此合同转与他国或他国之人”的规定。合兴公司董事亦易人,公司在华人员陆续卸职回国。致使清政府朝野上下舆论哗然,群请废约,挽回路权。

           1904年,广州七十二行商和九善堂的商人领袖组织了好几次人数众多的集会,要求把粤汉铁路的建筑权和财权还给中国人。在汉口,张之洞支持甚至煽动了一个同样由商人和绅士领导的恢复权利的运动。复权运动从成千上万商人、学生和绅士那里获得声势浩大的支持,致使中央政府害怕会发生地方叛乱,不得不强迫美国人接受赎买的协定。几经周折,光绪三十一年五月七日(1905年6月9日),由驻美钦使梁诚与华美合兴公司订立赎路草约,赎价675万美元,其中300万美元为勘测及省三支路筑路费用,375万美元为废约损失。光绪三十一年七月廿九日(1905年8月29日),双方批准草约。至此,美国华美合兴公司在华所有产业、器材、图表以及开矿特权,一律收回。这一行动为收回路权开创了先例,对其他各省起到了推动与鼓舞作用。

           粤汉铁路修筑权收回后,湖广总督张之洞主张官办,湘粤两省人民强烈反对。光绪三十二年正月(1906年2月),湖北、湖南、广东三省各派代表在汉口开会,制定公共条款14则,议定各筹各款、各修各路,经清政府批准,鄂定官办,湘定官督商办,粤则坚持商办。经广州总商会及九大善堂集股2626万元,于光绪三十二年四月廿四日(1906年5月17日)成立“商办广东粤汉铁路总公司”。是年八月,开工筑路。由于公司总理人选纠纷,施工进度缓慢,直至光绪三十三年六月初二日(1907年7月11日),清政府派员主持召开股东大会,随即抓紧施工。粤汉铁路全线分三段修筑,北段为湘鄂段(武昌至株洲),中段为株韶段(株洲至韶关),南段为广韶段(广州至韶关)。粤汉全线于民国25年(1936年)相继建成通车,确立了广州在南中国交通枢纽地位。

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