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        1933年华侨在吉隆陂开金矿实景拍摄之---用火车带动打水枪之合架

        从清嘉庆二十四年(1819年)开始,台山就有人出洋,以后络绎不绝经广海"出洋古道"抵达东南亚(南洋)各国谋生。19世纪中叶,美洲出现建设铁路和淘金热潮,招引大量劳工,台山人又从东南亚各国转赴美洲谋生。现在,台山华侨分布于五大洲82个国家和地区,主要是旅居美国、加拿大、古巴、墨西哥、马来西亚、澳大利亚丶新加坡和香港,其中旅美42万多人、旅加18万多人、旅港30万多人,共110万多人。      

        澳大利亚位于南半球,是大洋洲的一个大陆岛国。她与中国远隔重洋,但是早在100多年前,继华人移居美洲的古巴、美国、秘鲁等地之后,就有华人相率前往谋生。而华人成批移居澳大利亚,实始于19世纪40年代,即距今140多年之前。据历史资料记载:1848年(清道光二十八年)7月,有一只“尼门罗”号轮船,装载着100个成人和20个儿童,由中国福建省厦门,到达新南威尔士省之悉尼(即雪梨),这是成批到达澳大利亚的第一船华工。其后赴澳的华工人数虽无正式统计,但据1852年厦门英国领事的报告:在1849年内,由厦门赴澳的华工为270人,1851年为1438人,1852年为2666人,前后4年间,即达4300多人。起初到达澳洲的大多是从厦门去的闽南人,但随后去的,则多属从香港去的广东籍台山、新会、恩平、开平、东莞、增城、高要、中山等地人。这些人大多数都是以“卖猪仔”(即契约工人)的形式前去的,而自备盘川的只是少数(如1849年去澳的270名华工中,自备川资者仅有28人)。他们到达澳洲后,受雇于当地的农场主,从事农业和畜牧业。到19世纪50年代初期,华人到澳的仅5000余人。 大量华人移入澳大利亚,是在1851年(清咸丰元年)当地发现金矿之后。在“淘金热”的推动下,一批批华人赴澳寻金淘金,从此展开了华人移澳历史新的一页。但这一页历史、则比先来者,更为凄凉悲惨,留下了澳大利亚华人淘金的血泪史。

        澳大利亚金矿的发现:  据史书记载:澳大利亚最早发现金矿是在1851年。实际上,在19世纪的前半叶,澳大利亚人根本就不知道有黄金。尽管有1823年有一位政府测量员麦贝利恩(J。MCBRIEN)曾经报告说:在新南威尔士省(NEW SOUTH WALES)的巴瑟斯特(BATHURST)以东15里的鱼河,发现过金沙。1839年至1842年间,也分别有人在新南威尔士省发现了金矿。但当地政府怕走漏了风声,一直没有把消息外传,也没有组织人力去开采。直到1851年一个住澳大利亚的英国人哈格里夫斯(EDWARD H。HARGRAVES)才正式开采金矿。哈氏原出生在英国,1832年抵澳,从事过多种职业,曾经过商,捕过鱼。1848年美国加利福尼亚州发现金矿的消息传到澳洲后,他曾到过美国淘金,几年之间颇有收获。在美期间,他留心观察金矿的地形地貌。经过研究,他发现澳洲的新南威尔士省的地貌与美国加州的地貌很相似,因而他断定新省一定会有金矿。于是,他于1851年1月7日从美国回到澳洲悉尼,立即到巴瑟斯特附近的山地观察和勘探。结果使他喜出望外,他于同年2月12日,正式在夏丘溪淘金。这就是澳洲发现并开采金矿之始,从此揭开了澳大利亚淘金历史的新篇章。后来,澳洲政府为了表彰他发现和开采金矿之功绩,曾赏给他一万镑奖金,以资鼓励。而哈格里夫斯,也就成了当时的知名人物。

        黄金的发现并开采,的确成了澳大利亚历史上划时代的一件大事。从此,随着淘金事业的发展,世界各地人纷纷涌到澳洲,新南威尔士、维多利亚、昆士兰等省的人口急剧大量增加,促进了当地工商业的发展,把澳洲的社会推进到一个新的时代。与此同时,殖民主义者也从这里掠夺了大量的黄金,源源运回本国。所记载,仅1852年11月中的某一天,有三艘开往伦敦的轮船,就装载着黄金7吨。难怪马克思后来在《资本论》中也曾写道:欧洲各资本主国畳几乎所有的黄金,都是从澳大利亚和美国得到的。

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