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        1923年香港东方商业银行汇回国内的支票 : 貨幣起源自中國。是由當時之銀號發出銀票,讓旅客憑票取銀,即相當於現時之銀行本票,及後再演化成為鈔票。中國之銀票及後由絲綢之路帶至西方去,而西式銀行則起源自意大利之羅馬,有了鈔票及銀行,自然會衍生出外匯來。現代外匯交易則起源自找換店,而找換店則是由旅遊業所孕育出來的。為了增加信心及流通量,各個別銀號所印製之銀票,逐漸被政府印製之鈔票所取代。由於各政府印製不同形式之鈔票,到外國使用之時,便需要有找換店之存在,是為外匯交易之起源。1906年,旧金山发生地震,该地银行遭毁、刘君发起组织旧金山广东银行,以华资、华营、挽回利权为宗旨,开展储蓄、票证、证券等业务,刘君任总理。至1926年被香港东方商业银行坑害而停业。香港的找换店与银行业---香港大大小小的找换店,是香港不大不小的一个行当,是金融体系中一个失怙的异子,一个洗黑钱的渊薮。研究香港的找换店,对我们认知香港洗黑钱的情况,很有帮助。

        早期找换店已开始为“黑钱”服务 --- 一八四一年,自英国殖民者登上香港岛,香港出现找换店,就是一件必然的事情。大清与英国不同的货币制度,在贸易的需要中,必须进行兑换,才能完成交易,这是促成找换店出现的根本原因,也是一个必然条件。这样,宗主国与殖民统治地域的两种主币互相兑换,成为其它交易的先行者。“金银找换” 的称呼,顺延了明清两朝的习惯叫法,在香港生根。香港是一个多种货币找换贸易中心,最大的问题,是不同的钱,成色不同,份量不一,以金定银的兑换,在民间大行其道,令金银找换店招揽到生意。一八四五年,英国银行——东方汇理银行在香港开张,这是香港的第一家现代银行。此后的三十年中,又有呵加喇马士打文银行、东方商业银行、有利银行、获多利银行、汇丰银行、渣打银行等银行立足香港。这些银行都主理国际汇兑业务,因此,大宗买卖的汇兑,一般是大银行的生意,只有一些民间的小型贸易、走私贸易的金钱找换,是在金银找换店完成的,也足以养活不少找换店。

        走私与香港的历史一样长久,一直以来,是不少找换店的米饭班主,现在也不例外。如今,走私的收益被严格定义为“黑钱”,那么,早期的金银找换店,就开始为“黑钱”服务了。正是香港的自由贸易,能滋养一批又一批的找换店,令它们继续生存与发展。其中,发展得最快、又最为有名的,就是无人不知的恒生银行,要知道,它在一九三三年起家的时候,只是一间找换店,名不见经传。另一间叫“牛记”的找换店,一九三O年开张,为客户进行兑换,赚取的就是汇率波动中价差,从此发展为今日香港最大的找换连锁店,业务遍及全港与东南亚。当然,它今日的主要利润来源,已不仅仅是赚取价差,它还扮演同业间的头寸调度中心的角色,甚至连银行的人民币头寸都要到“牛记”平盘,是找换行业真正的执牛耳者。

        香港找换店的分布也多由历史原因使然。香港早期的金银找换店,主要集中在湾仔,后来渐渐向锣铜湾发展。原因是湾仔、铜锣湾的码头较多,是当时海上贸易集中的地方,也是人口稠密的聚居区。一八六一年一月十九日,英方在九龙举行了接收九龙的仪式。此后,金银找换店向油尖旺落户。其时,九龙的人口在10万以上,与大陆往来较多,金银找换的市场比较大。一九四五年后,香港发展加速,人口随填海工程向上环、西环扩张,找换店也沿德辅道中向西散布,特别是从中环码头与上环码头附近,有码头、酒店的地方,周围就有找换店。

        二OO四年开始,香港与内地的CEPA合作,中央政府陆续开放内地省份,允许内地居民到香港自由行,香港的找换店数量飞速增长。笔者是香港警察历史收藏学会(会员),据警方的资料,二OO二年四月,在香港警方正式登记注册的货币兑换店(即俗称“找换店”)为610家。二OO四年初,1,057家。二OO四年十一月达1,283家。纵观它们注册登记的地址,几乎有地铁与九铁出口的地方,就有找换店,真是星罗棋布。

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