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        1948年台山县光大乡公所结婚证明书 : 1943年11月17日,美国总统罗斯福正式签署经国会通过的、由议员华伦?马格纳森提出的废除排华法提案,从而结束了美国历史上长达61年的“最黑暗时期”——排华时期,这是美国华侨华人历史上新的里程碑。该提案有3项内容:一是废除1882年以来所有的排华法律及其他法律中有关排斥华人移民的条款;二是每年给予华人移民配额105人;三是允许华侨和华裔加入美国国籍成为美国公民。在美国的带动下新西兰于1944年、加拿大于1947年、澳大利亚于1965年也先后宣布废除排华法,猖獗了半个多世纪的国际排华风潮终于寿终正寝。拨开乌云见青天,海外华侨华人无不拍手称快。这是海外华侨华人坚持长期斗争所取得的胜利成果。席卷全球的国际性排华风潮是从美国的排华法开始的,最终又由美国带头宣布废除排华法。由此可见,美国在这场给华侨华人造成深重灾难的风潮中扮演了一个多么不光彩的角色,又显得多么无可奈何!

        美国宣布废除排华法,具有重大的历史意义:第一,它促成了新、加、澳等国政府先后废除了排华法,从而最终地结束了长达半个多世纪的人类悲剧。国际性排华风潮的终结向人们昭示:凡是违反人民的意愿、违背历史前进方向的东西,尽管可以猖獗一时,但最终都要被人民把它扫进历史的垃圾堆,而遗臭万年。第二,美国华侨的历史揭开了新的一页。从此,中国人可以像其他国家的人民一样移人美国,可以申请成为美国公民。其结果,一是美国华人人数逐年增加;二是大量华侨变成了华人,开始了从“侨民”到“公民”的转化,使其政治、经济和社会地位得到逐步提高。二战后,旅居世界各地的五邑籍华侨华人社会所发生的种种变化,这是最重要的原因之一。美国等西方国家废除排华法后,特别是二战结束后,五邑地区又一次掀起了国际性移民的高潮,成为战后我国公民向海外移民高潮的重要组成部分。以美国为例,由于新移民的增加及当地华人人口自然增长等因素,华人人口已明显增加,1940年为77504人,到战后的1950年达117629人,而1960年达到237292人。这里有多少是五邑人,我们看不到精确的统计材料,但完全可以相信,其人数是很多的,因为美国及美洲华人中,五邑人一向占大多数。有材料说,开平塘口里讴乡在抗战胜利后很快就有二三十户举家迁往美国。这种现象在著名侨乡台山、开平颇为普遍。

        这次高潮中的五邑移民主要有以下几种类型:第一,家庭移民。这是最主要的。战后,由于美国对华人移民政策的新变化,很多华侨回乡携带妻子儿女出国,使过去的“残缺家庭”得以团圆。第二,婚姻移民。占相当比例。一部分是华侨青年回乡结婚后携妻子出国;一部分则是战时在美军中服役的华人青年退伍(邑人称“出国兵”)后,回乡结婚再携妻子出国。笔者有个表姐就是这样嫁去美国的,如今老俩口已是七八十岁了。这种婚姻移民在五邑侨乡成为一种“时尚”,不少妇女就是通过这种途径迈出国门的。第三,一些留美学生因国内政治风云变幻,学成后留在美国,成了美国公民。这种人员在五邑地区也不少见,梅子强即是其中之一。他是台山端芬人。1942年毕业于广州中山大学政治系。1947年赴美国留学,入读布朗大学,毕业后留在美国。后来出任纽约中华公所主席、美中人民友好协会创会会长、纽约《华侨日报》社董事长,成为著名侨领,为促进中美两国人民友好及中美建交做了很多工作。第四,国民党政府(含地方)的一些官员或工商业者弃职(业)移民海外。如台山端芬的梅培德就是在抗战胜利后退出国民党军队去了古巴,后又转赴美国从商。

        此外,由于解放初期农村土改期间过“左”的政策,严重侵犯侨眷的利益,一些人心生恐惧而冒险偷渡香港、澳门后再赴海外谋生。如台山端芬的阮金铭因在旧社会当过乡长,害怕共产党“秋后算账”而远走南美委内瑞拉谋生。笔者去年初在美国探亲时曾见过两位这样的乡亲,他们谈起当年偷渡逃生的情景时仍心有余悸呢1950年,朝鲜战争爆发后,中美两国变成了敌国,侨、I正要经香港驳汇才能寄回国内,五邑侨乡有一些人便先到香港,一边打工,一边驳汇,接济眷属的生活。后来他们去了外国。笔者的父亲就是由于这个原因辞去教职,于1950年去香港,1963年又从香港去了美国。二战后五邑地区这次移民高潮有这样几个特点:第一,持续时间很短促。如果从美国废除排华法后的1944年算起,到1950年朝鲜战争爆发,前后不过五六年时间,随即便转入低潮,可谓“昙花一现”。第二,家庭移民占了多数,由于妇女的增加,美国华人社会中男女失调的现象开始好转。如美籍女华人占男女总数的比例1880年为0.38%、1890年为0.34%、1940年为1.05%、1950年为3.17%。

        第三,新移民在居住国从事的职业仍以餐饮、制衣和杂货等业为主。二战后,五邑侨乡海外移民高潮的出现,究其原因,主要是由于美国等国废除排华法,并对华人实行新的移民政策造成的。比较重要的有:1945年《战时新娘法》,准许曾在美国军队服役的美籍华人的妻子和子女进入美国可不受每年105人配额的限制,仅此一法就使11.8万人得以移民美国。1946年《8月9日法》,规定美国公民的妻子不受移民配额的限制,从而使移民妇女的人数大为增加,其后几年内,中国移民有90%是妇女。1953年《难民救济法》,批准包括部分中国人在内的21.4万名难民进入美国。]应该说,五邑人是这些新条例的最大“受益者”。他们为了同远在异国他乡的亲人团聚,已经望眼欲穿地苦等了几十年。现在,这一天终于等来了,他们的“美国梦”能“圆”了,于是纷纷移民美国和其他国家。此外,二战结束后,中国政局一度出现的和平曙光也为华侨和华裔回国携带亲属出国创造了良好条件;1946年国共两党爆发内战后,又促使一部分侨眷想方设法离开家乡,远走异国,另谋生路。这也是促成这次移民高潮的一个重要原因。(原作者: 梅伟强、张国雄主编)

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